20.10.17

台南垦丁两天一夜游


下午2点半,飞机比预计的时间延迟了半小时抵达高雄机场。上了小巴之后,我们直奔垦丁。从高雄机场到垦丁,约莫2小时的车程。

东港华侨市场是台南著名的海鲜市场,也是前往垦丁可以顺路兜过去的地点。这里是道地人的市场,再加上台湾暑假刚结束,因此市场的人流不多,正好让我们一家23口把市场包下了。

东港华侨市场
市场的海鲜,尤其是生鱼片相当吸睛。生鱼片不止肉肥味甜,价钱更是亲民,简直是便宜到。。。。。弟媳在市场里买了一些花枝交给餐馆现煮,现买现吃也让我们逗留好一会儿。这里也有几家售卖鲑鱼肉松的档口,家家口感大同小异。有的带甜,有些带咸,也有一些肉松比较干,有的比较湿。湿的当然比较吃重量而且口感也比较逊色。所以,要购买的朋友们就敢敢先试吃再决定吧!

来买啊喂,新鲜的生鱼片!

物超所值的必吃品!
夏天的垦丁是人气最旺的景点。因此一定要避开台湾暑假的高峰期,否则一定会困在车龙里,白白浪费时间。

台南第一站:东港海鲜市场大快朵颐
从高雄沿路走来,台南的朴素和台北的繁华成了强烈的对比。来到台南,仿佛来到另一个发展中的国度。台南不需要赶景点,因为它的景点不多。但对于初访者如我等,处处无景却也处处是景。 对我而言,台南的人文与环境是最大的卖点,也是与台北截然不同的独有风景。

抵达垦丁时已经是傍晚六点钟。直接到垦丁大街去执行边走边吃的文化。不止环境,其实连饮食文化也跟台北有所不同。台南著名的牛肉汤和台北的牛肉面不同风貌。我不敢吃牛肉面但却牛肉汤刮目相看。

垦丁大街夜市
垦丁大街的食物选择大同小异,范围不大,档口都摆在大马路旁边,比起台北的士林夜市简直是望尘莫及。

次日,我们游走典型的旅游路线 ---船帆石-砂島(貝殼沙灘)-鵝鑾鼻燈塔-台灣最南點-龍磐公園-風吹沙。由于我们只逗留两天一夜,所以舍弃了海洋馆,专注于大自然生态。

鵝鑾鼻燈塔

鵝鑾鼻燈塔迷人的海湾
喜欢上那一池还未皱的海水

砂島(貝殼沙灘)
三色分明的海滩,任风吹乱了我们的三千烦恼丝
母亲是家人的凝聚力
台湾最南点。
带着小小孩和长辈的话,没事不需要特地走来。
这个地标就是所谓的台湾最南点。
妈妈说它像家乡的云仙寺
下午艳阳高高挂,夏天的垦丁热情如火。临时请师傅安排一个室内的去处,让我避一避暑,顺便吃个冰。果然,台湾特别亲民。随手弄来,附近就有一个免费的核能和风力厂。
好吧,同学们,来上课咯!
看一场有趣的3D电影
 
讲解员一点都不马虎,台湾免费推广教育的服务真棒!
 

玩乐中不忘学习
馆里还有售卖海水净化后的冰激凌。吃在口里分不清是咸的也变成甜的。
夏天最赞的零食就是冰!
垦丁的关山日落也是许多人为之向往的。带着太多孩,与其赏日落不如去海边玩水。 不得不赞台湾亲民的浴室设备。付费的浴室里不止有吹风筒,更备有婴儿的浴盆,浴室宽敞又通风。
南湾海滩
三个舅舅为大小孩把关。
大有大的精彩

小有小的娱乐
 
旅游,是拉近彼此距离的最佳管道
 
 垦丁,朴素简单。漫游,轻轻松松。
 

13.10.17

重回讲演会


离开讲演会整整一年,昨天重新回到会场,人事已非,感触良多。昔日陪我一起南征北战的前会长不幸在去年车祸身亡。今天,刚好是他离开的一周年。虽然入会只有短短的一年,但可以看见会友们对讲演的热诚和认真。
前会长是英文讲演会的精英,为了学好华语而加入华语讲演会。不知道我何时才会有勇气踏入英文讲演会呢?
记录一下重新入会的感觉。去年参与了各种比赛,荣幸获得了一些小肯定。我喜欢讲话,但很多时候言多必失。因此,很需要警惕自己好好说话,说好话。说话是一门大学问,至今我依然还学不好。
再次入会的想法跟去年入会的初衷是一样,那就是做自己喜欢做的事。这一次,想要自我突破的欲望更强了。我希望不需要撰稿就可以滔滔不绝地演说某个课题;我更希望能在即席演说更上一层楼。即席演说是生活中的一部分。人与人之间的交流几乎都是即席演说的一种。当下的反应,当下的答复都是即席。然而,要做到言之有物的即席并不容易,那是需要海量阅读才能发表有深度的演说。
我的缺点在于冲动、废话连篇却无一重点。通过讲演会,我希望能改掉这个坏习惯。话说多,不如精。聆听也是一门大学问。知无不言,言无不尽的出发点虽好,但却未必让每个听众买单。
去年很荣幸荣获最佳会友。可惜却因为下半年事忙连连缺席各大盛会。昨天从会友手上接过收藏了一年的徽章。承蒙大会的肯定,这些徽章越洋而来,都好珍贵。
还记得去年小恩生日会时,她的朋友看到这些奖杯:“哇,你姐姐很厉害,得那么多奖。”
“那些是我妈妈的奖杯。” 小恩的回答让朋友们顿时傻眼,措手不及。


按理说,缺席者会被取消得奖资格。
感恩会友的体谅,为我保管了一年。

回家真好!
 

6.10.17

序-夏游台南

决定去台南是在父亲离开的那一个月。那一段期间,母亲太劳累了,心中的压力更是无处可申。这是第三次带母亲到台湾。2013年底,父亲觉得9天的旅程太长,再加上放不下工作,所以拒绝随行。2015年的九月份,猛然想起忘了送给父母最珍贵的礼物 –-- 看一场道地的闽南歌仔戏,一圆双亲的追星梦。台湾,一次又一次成为地我们谱写回忆的道场。

这一次除了妹夫有事在身无法同往,全家23人再次出动。租了一辆24人座的小巴,其中一席是留给父亲的。 无论何时何地,我深信父亲必然与我们同行。

 再次得到旅游神的眷顾,这一次又找到了一个好司机。询问了三家当地的包车旅社,这家的价格至少比其他两家便宜 RM500-RM1000。通过微信与他交流,交谈的过程一直都令人满意。服务好,价钱棒,舍他取谁?

他是谁? 他是 台湾大顺包车旅游”, 电邮: dashun10208@gmail.com为我们服务的是杨师傅。他的微信号是 “小木偶“。 五天四夜的24人座小巴包车费用为 TWD 36000,费用已包含司机食宿、过路费、停车费等杂费,但不包含导游费。

我跟对方说好了不需要导游。接机当天,居然多了一个杨妹妹,她是杨师傅的妹妹兼导游。就这样,我们又免费赚到了一个导游。我想,台湾小巴的规定应该需要一位导游或跟车员。所以,不管我需不需要,导游是必须的。免费送我一个导游,我何乐而不为?

我们说好的设备是:小巴年龄需在五年内,车上备有卡拉OK,无Wifi。果然一切如愿,小巴的卫生和座位令人满意,卡拉OK更是令我们尽兴。

巴士内观

果然是备有卡拉Ok
24人座小巴
我的行程我做主。行程集中在台南一带,最远的地点是距离高雄机场大约2小时的垦丁。

需要那么高调欢迎吗?
八、九月是台风高峰期。出发前一个星期,台风袭击垦丁,还好情况尚且乐观。八月是台湾暑假,也是当地人的旅游高峰期。所幸他们的开学日是830日,既是我们抵达台南的次日。我们很幸运地避开了台风和车龙,也很幸运地一路有蓝天随行。出门看天气,是至理名言。

点算照片里的人数,才发现少了小恩。
她究竟藏到哪里去了?
这是我六游台湾,也是第二次在夏天游台湾。第一次,2008年的11月,和同事从台北搭火车到台东花莲太鲁阁。第二次,夏天在台北各大街道独自一人溜达了九天。第三次,秋天里独自一人搭巴士去了九份。第四次,年底带妈妈游遍阿里山、宜兰和台中。第五次,九月份带爸妈叔叔和姑姑游台北和宜兰。个人还是比较喜欢年底的台湾,天凉气爽又少了台风的隐忧,玩起来特别舒服。台北、宜兰、台中、台东、台南各有千秋。终究还是那一句, 台湾绝对是亲子游的最佳选择。

原来我不知不觉已经如蜻蜓点水般地游走了宝岛的各大名胜地。反而是还没踏上大马半岛的东海岸,实在汗颜。

这次的住宿多亏弟媳一手包办。23人的住宿不容易找。还好台湾民宿很多,23人包下整栋民宿还真的是价廉物美。人多也有好办事的时候。正因为人数够多,我们可以包栋,免去了与他人共屋的烦恼。我们的小孩太多,哪个旅人要是跟我们同屋,肯定会受不了。

五天四夜的短暂旅程共租了的两间民宿: 垦丁采拓旅人以及台南蓝天驿站,详情后续。

垦丁民宿

4.10.17

中秋节


前夕,侄女问“你们为什么没有回来跟我们一起过中秋节?”
往年,这道问题是出自父亲的口。
去年的今天,得知父亲患癌约莫两个月。大家默默地把担忧收藏起来,父亲像往年一样,很积极地陪我提灯笼游渔村,带着错综复杂的心情庆中秋。
在我的号召下,姑姑和叔叔们二话不说地放下手上的工作,一起回乡了。当大家把每一次的聚会都当成最后一次的聚会时,出现的不再是各种推搪的借口,而是非去不可的理由。
今年的月亮缺了一角。
这个中秋节,让我写不成文。

2.10.17

零下30度的冬装

这篇博文欠了一些博友很久,一直都没时间分享。去年圣诞节期间带着两个小瓜到哈尔滨去感受一下人间冰箱的尺度。

机票是在1年前买的。雪靴和保暖帽子则是在出发的7个月前,从淘宝购买的。五月底购买雪靴时是淡季,因此雪靴价格超便宜,一对大约RM50-70。我们一家人四口的四对雪靴、三个绒帽再加两件棉衣和三对手套大约RM580,价格已含运费。淡季购买的坏处则是没有太多的选择。无论是款式还是颜色都只能将就。反正平日里也不会动用到这些衣物,所以也不介意将就穿着。雪靴的款式有很多,新颖时髦的选择比比皆是。我们听取当地人的建议,购买这一款。外表平凡,但保暖和防滑、防水却是一级棒的。即使我们翻山越岭地徒步六小时也不需要扣上防滑的鞋链。

雪靴、绒帽内刷毛:淘宝
绿色羽绒: Cosas United
裤子: Uniqlo
红色雪裤&蓝色雪衣: 哈尔滨超市
 
我的寒衣是在Universal traveler 购买的。如果去零下的国度,寒衣倒是其次,卫生衣裤才是最关键的。我和小恩的卫生衣裤是在cosas united 买的。购买时只需询问店员可以耐零下30度的卫生衣,一套 RM2002016年价格)。它的布质真的不错,保暖程度更是令人满意。Uniqloheat tech只适合秋天, 至于extra warm heat tech也一样不够保暖,ultra warm heat tech还可以。我家老爷穿的是ultra warm,他比较不怕冷。所以御寒程度还是因人而异。轩女则穿我在2003年所穿的羊毛卫生衣。羊毛衣裤虽保暖,但不好穿。一旦进入室内,气温一上升,就会整身不舒服。后来,干脆不穿卫生衣,多穿一件厚棉衣,也一样抵挡得住雪乡的寒冬。

除了Cosas United卫生裤,我所穿的裤子也是里面刷毛的保暖裤。那是在西藏时买的,牌子是中国的名牌, Erke,在中国各城市也很容易找到。素质很好,当时才卖RMB200,真后悔没多买两件。Erke在淘宝上的当季价格甚高,如能趁淡季扫货是非常值得的。 除了卫生衣,里面还穿了刷毛的毛衣。加外套,一共三件衣服,2件裤子。保暖指数非常好,完全不感到冷。

Uniqlo的外套寒衣(价位~Rm100-RM150)也不鼓励。它虽然很方便携带但是素质一般,保暖程度也不太好,只适合秋天的温度。青色那件羽绒外套是cosas united 买的,个人觉得很不错,也是RM200+

至于小恩的滑雪服,则到当天到了哈尔滨的超市才买的。防水、保暖、布质都非常好,衣服和裤子一共是人民币500

她非常怕冷,所以必须要滑雪服才够保暖。
单是卫生衣和毛绒外套,不够让她应付寒冬。
雪靴果然价廉物美,任由她这样边走边滑,依然完好无缺。
手套则是在universal traveler以及淘宝买的。UT的手套 RM39.9,素质比淘宝的好。手套再好也没办法完全保暖,毕竟只有一层,没有卫生手套。在中国买手套,素质好的也不见得比UT便宜。所以,UT也可以考虑。

在雪乡时购买雪套(紫色和橙色),把雪靴包起来。
这样就可以在雪地里任意打滚和穿越雪堆,只好绑好雪套,雪是进不到雪靴里的。
在我的旅游版图里,哈尔滨之旅绝对是刻骨铭心且令人怀念的。那一段六小时的徒步经验,比起滑雪,它绝对更令人销魂。还有那摄人心魂的雾凇,美哉!
 
冬天念雪,非它莫属。夏天念草,非新疆莫属。

分享一段弟弟所写的心得。哈尔滨,实在令我们怀念之。

若经一番寒彻骨, 人间仙境在眼前!


天寒地冻的雪乡令人却步, 但当你身处当地时却又是另一番人间天堂的风景了. 这 11 天的行程里, 令我见识到了雪原来可以白得那么纯洁, 美得让人窒息, 细滑得犹如婴儿肌肤! 

我们见识到了雪乡不食人间烟火的美; 穿越了冰雪覆盖的草羊山; 来到了雪中之谷的处女地; 结下了零下 40 度的雾淞奇缘! 一处处的美景, 一遍遍的惊叹, 人间若有天堂, 舍此取谁?

最令我感到骄傲的是 4 个小瓜陪我们 4 个疯狂的父母, 穿越了千尺高的雪山. 被白雪覆盖的整座草羊山, 如果你没有一步一脚印地从山下爬到山顶, 再翻越下山到雪谷, 你是完全无法体会那种震撼人心的美! 攻上顶峰的那一刻, 我仿佛自己置身于武侠小说里, 决战西毒欧阳峰于华山之颠! 
羊草山论剑
 


雾淞奇观乃中国 4 大奇观之一, 可遇不可求. 比我们早一天到的旅客失望而归, 我们却十分幸运地看到了历来最浓厚的雾淞奇景! 但也得付出相当的代价 -- 必需忍耐零下 40 度的严寒天气! 坦白说, 照片始终带不出犹如仙景的雾淞奇观. 惟有身历其境, 才能真正体会到原来人间真的有天堂之境!

雪乡, 真美! 
雾淞, 真绝!
 

 

25.9.17

浅谈槟城独中 IGCSE

如题所述,这篇博文是记录我对槟城独中IGCSE的看法,纯粹是个人主观立场。对于国民型中学和独中统考等课题不多加评论,因为它们都已不在我们的考虑范围里。 不选择国中或统考纯粹是因为个人原因,无关制度的好坏。没有最好的制度,只有适合自己的制度。

在槟城,除了国际学校,能提供IGCSE课程的独中应该只有韩江和钟灵两所私立中学。

以下观点纯粹是我个人的看法。从去年开始,我凭着对IGCSE独中的一知半解, 道听途说,边问边学地态度去收集资料,从中再整理属于自己的一套问卷。选择太多,各有千秋,当中的取舍皆以孩子的准绳为考量。

谈纪律
论名气,钟灵的纪律课题比韩江略胜一筹。除了纪律的课题,其他的方面的比较倒不多见。针对纪律,韩江所给予的答复是: 无法理解为何存在如此偏见?

我认为纪律问题无所不在,无论名校或普通学校,不管独中还是国中,有人的地方就有纪律问题。无可否认,校风很重要。然而,纪律问题也不应该只是学校单方面所该承担的责任。教育是需要多方面的配合。

谈入学门槛的总平均
去年,钟灵宣布入学考试的总平均必须是80%以上。由于钟灵只有一班,所以自然地提高门槛来筛选学生。高门槛象征高水准,这正好成了最好的宣传,符合了家长对名校的期待。不知道是否因为韩江不对外公布入学门槛的总平均,因此让人有种错觉(也许是半为事实,半为假象),让人以为韩江门槛比较低。或许该往深一层想,韩江共有4班学生,如果把门槛设得过高,不但招收新生有难度,而且也抹杀了小学生的机会。小学成绩欠佳,并不表示中学也一样不好。

针对校誉,我开门见山把以上所闻与该校教职员讨论。他直接了当地说: 请相信我们一直秉持诚恳的态度在办学,其他的不便评论。

水清鱼自现,时间是最好的见证人。

谈师资和补习
师资应该是两所学校的隐忧,也是大家无法控制的因素。比起钟灵只有一班的IGCSE,韩江教师人数应该比钟灵多,师资流动性比较高应该是自然现象吧?

对于师资的素质,我个人则对韩江较有信心。个人看法,韩江设有英文统考班,因此在英文的师资方面能与IGCSE互补不足。

也有朋友说,补习中心的学生以韩江学生居多。我认为那是想当然的事。韩江学生人数多,所以去补习的学生人数自然也比较多,这道数学题没问题吧?由于是非主流的课程,在人力和资源都相对贫乏的情况下,学生的个人进度也许会是个隐忧。当学习路上遇到了瓶项而需要寻求援助时,除了经济上的考量,良师更是难求。也许正因为补习风气不普遍,尤其是初中生,在没有考试的压力,又摆脱了疲于奔命的补习生涯,所以学生乐得轻松自在。有朋友甚至打趣地说不太习惯看孩子太得空。

到了高中,也许补习会成为一大挑战。除了昂贵的补习费,更难在住家附近找到心仪的补习老师。毕竟非主流的人力资源本来就比较不普遍。有需求就会有市场,有欲望就会有方法,再想想、想想。

谈课外活动
不管该学校在课外活动方面有多出色,如果学生本身并不热衷社团活动,再好的外在条件也是枉然。假如我家孩子在某些课外活动是非常杰出的人才,我会毫不思索地把他送进国民型中学,因为政府学校有最好的平台和桥梁让他更上一层楼。可惜,轩女在琴棋书画无一精通。所以,轩女参与课外活动的目的不是为了问鼎世界奖项,而是为了培养领导、社交、沟通和团队精神。 当多数学生都是以“零基础”的情况下参与某个课外活动,从中学习然后再重新出发,人人都有着平等的参赛或表演机会。这样的环境对普通学生而言,也许比在一间以课外活动闻名的学校更有利,因为他们被赋予了平等的机会。

谈语文
国中、统考、IGCSE仿佛是中学教科书媒介语的象征。去年初次与轩女讨论中学选择时,她很坚决地表示她的立场。

“如果有选择,我首选英文源流,次选华文源流。“

轩女的英文全靠补习老师的用心教导。美中不足的是,我无法提供英语环境给她。目前的她,只能文却不敢言。这点跟我的情况是一样的。我们都缺乏信心,因为少用英文沟通所以能不用就尽量不用。我们都习惯当英语的逃兵。三年里,她从一星期一次的补习中所取得的进步,让我更期待IGCSE能提供更大的英语进步空间。

IGCSE英文为第一语言(EFL)无疑是艰难的。这一个科目充满挑战,难度相当高。碍于第一语言的高难度, 2018年开始,钟灵只提供第二语言给本地生。韩江则开放一班EFL给英文程度较好的学生进修。退而求其次,若选择英文为第二语言(ESL),对于将来的升学有什么影响?O level 之后还必须修读A level  Pre-U。能够考取优等的EFL当然是最好不过。倘若只能胜任ESL,考个(相等于EFL C),一样能顺利升学。

谈学费
若以国中的补习费相比,独中的学费应该不算高。期待轩女的初中生涯是可以完全脱离补习,好好地把时间用在课外活动。 当然,后续会有一笔为数不小的考试 费。

谈中五预考成绩
同事的孩子是去年韩江的第一批IGCSE毕业生 。她的计划是让孩子在等待成绩出炉的当儿就开始进修A Level。有些学院需要预考成绩 (Forecast result) 来申请A Level。独中学校如韩江无法提供预考成绩,因为独中的预考成绩并不受某些学院承认。针对这点,钟灵暂时无法提供任何确定的答复,也无相关的经验,因为钟灵尚未有任何IGCSE的毕业生。对我而言,完成中五课程之后,我更希望孩子能借此机会去打工。生活教育也一样重要。当年我和好友们一起打工的经验是我人生中最美好的回忆之一。如此美好的时光,一旦逝去就无法重来。是否需要如此激进去进修,那是个人的选择了。

报考SPM?
选择独中,等同于放弃本地大学深造的机会。因此,考不考SPM已成次要。面对朝令夕改的政策,我们都无法 预测多年以后某些专业领域是否还坚持需要SPM文凭。未来充满未知,那都不在我的控制范围以内。既然如此,我选择先解决近忧,再谈远虑。

谈孩子的选择
表明了课程的选择,接下来就是学校的选择。这个年代人人都说要尊重孩子的意愿。幸好,无论是课程还是学校,轩女跟我的选择始终是一致的。路人甲爸爸一直都是扮演着支持者的角色,女人们说什么就是什么,家里少了一把反对的声音有点寂寞。反对的声音,有时能让彼此看到盲点和不足。

当初我选择大学科系时,肥爸也让我翻阅一些教科书。虽然对其内容不知所云,但是起码不会感到抗拒。同样的,我打算带轩女到书局去翻阅课本,跟国中课本做个对照,看看情况是否如她所想象的一般。

对于友情的情感依赖,轩女还算独立。她表明即使只有她一人单枪匹马进入全然陌生的环境也无所谓。由于她的立场鲜明且果断,为我省却很多麻烦和顾虑。

选择了非主流的课程也就意味着未来充满了更多的未知。与其担忧,不如把担忧化为祝福。预祝轩女的单程车票能够一帆风顺地把她带到理想中的目的地。

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